专利无效宣告:企业维权事半功倍的利器

来源: 知产百科
2019-11-23 13:33:26
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专利无效宣告是个啥?为什么它能应对企业涉案的专利诉讼呢。目前,很多企业在遭遇专利侵权诉讼时都会通过“专利无效宣告”这种方式应对侵权风险,从而避免了严重的经济赔偿,减少损失。但是,专利无效宣告并不是完美的应诉方式,它能帮企业解决问题的前提是对手的专利质量确实不高、我方的专利代理师经验及专业够强大,以及我方的专利创新性足够应对对方的专利无效宣告反击。

一、专利无效宣告是什么?

专利无效宣告出现的场景

以上是通常“专利无效宣告”出现的场景

通常,你的技术或产品只要经过国家知识产权局审查并授予专利权后,任何单位或者个人要是觉得你的专利不符合专利授权的条件,或者专利权保护范围阻挡了他的市场,或者会对市场形成垄断,他都有权利向国家知识产权局(原专利复审委)宣告该专利权无效。证据充分的情况下,你的专利权极有可能被全部无效掉或者部分无效掉。

二、专利无效宣告适用于哪些情况?

专利无效宣告适用于哪些情况

三、专利无效宣告应诉案例

案例一:专利被侵权,维权不成专利反被全部无效掉

2017年,深圳金溢科技将北京聚利科技告上法庭,金溢科技认为聚利科技生产销售的电子收费专用短程通信车载单元产品侵犯了其发明专利“电子自动收费车载单元的太阳能供电电路”(专利号:ZL201010105622.2),要求聚利科技停止侵权并赔偿1亿元。

涉案专利是个什么产品呢?2018年5月24日,交通运输部表示:要推动取消高速公路省界收费站,用不停车收费等新技术,替代人工收费的方式。到2019年底前基本要取消全国高速公路省界收费站,让高速公路入口车辆使用ETC通道的比例达到90%以上。ETC就是电子不停车收费系统,涉案专利也就是ETC相关专利。现在,车辆只要通过ETC车道,不用停车就已经自动扣费了。ETC技术是收费站的发展趋势,已经有很多企业都在做这方面的研发,仅国内与它相关的专利就有348803个。

专利无效宣告案例

为了应对金溢科技的诉讼,聚利科技对涉案专利提起了专利无效宣告请求,原专利复审委经审理后认为,涉案专利权利要求1至6不具备我国专利法第二十二条第三款规定的创造性,作出了宣告该涉案专利权全部无效的审查决定。

案例二:对手启用专利无效宣告抢夺市场

据悉,在2014年到2015年,小米有30件实用新型专利被人发起专利无效宣告请求:其中15件专利被宣告全部无效,包含10件智能手机相关专利、1件VR设备相关专利、3件净水器相关专利;其中7件专利被部分宣告无效,包含2件电视相关专利、2件净水器相关专利、3件智能手机相关专利。30件专利中仅有8件专利被维持有效,专利全部无效率占总体的50%,专利质量提升空间较大。

案例三:同质化竞争激烈,互相启用专利无效宣告做反击

搜狗和百度从2015年开始,因输入法专利经过了四年的侵权诉讼、反诉讼及专利无效宣告等,在今年10月终于迎来最终宣判:百度起诉搜狗输入法侵权的10项涉案专利,百度全部败诉;搜狗起诉百度输入法侵权的系列专利中,搜狗有3件专利胜诉。至此,这件被称为“中国互联网专利第一案”以3:0搜狗维权胜利告终。

2015年10月,搜狗诉“百度输入法”侵犯了搜狗的8项输入法技术专利,要百度赔偿8000万元。11月,搜狗再一次诉百度输入法侵犯了搜狗9项专利权,追加1.8亿的赔偿要求。针对这17件涉案专利,百度全部发起了专利无效宣告请求,最终有7件专利被维持有效、5件专利被判部分无效、5件被判全部无效,搜狗17件专利全部无效率占总体的29.4%。

2016年10月,百度又将搜狗诉至法院,称“搜狗拼音输入法”、“搜狗手机输入法”侵犯了百度输入法10项技术专利,要求搜狗赔偿1亿元。同样,搜狗也采取了专利无效宣告进行反击。其中4件被判全部无效、2件被判部分无效、4件专利被维持有效,百度10件专利全部无效率占总体的40%。

在这个案件中,搜狗努力维权最终赢得胜利,但同时该案件也引发行业反思,双方的专利全部无效率均接近30%。这其实不止是搜狗与百度两家公司的专利质量与创新性问题,更是中国企业普遍面临的“专利数量持续上升,专利质量不高”的问题。

以上几个案例是专利无效宣告被启用的不同场景。维正专利代理师提到,专利无效宣告的确可以很好地帮助企业应对专利诉讼,但同时竞争对手也会通过专利无效宣告反击你,这时怎么办呢?也不用慌,专业的事就交给专业的人处理就好。找专业的知识产权代理机构里的专利代理师咨询,正确搜集证据,加大专利被保住机率,你的专利权就可以最大限度得到维持有效的结果。

案例四:遭遇“专利无效宣告”时,寻求专利代理师的帮助处理

2017年维正知识产权专利代理师李鸿财老师就处理过专利无效宣告案件,客户是苏州一家台资企业,他们的产品外观专利被宁波一家公司侵权且占有了市场上70%的份额,宁波这家公司为长期使用涉案专利,向原国家专利复审委员会发起专利无效宣告,希望无效掉苏州这家台资企业的专利。维正苏州分公司接到这个案件后,第一时间分析了客户台资企业的涉案专利技术点、搜集反证并与相关证据进行比对,认为无效理由不够充分,建议积极应对,原本这家台资企业的合作律师都劝他们放弃这个专利,认为赢得胜算不大,但经过李老师的分析论述后,最终无效宣告请求人主动撤销了该项专利的无效宣告请求。

维正知识产权提醒大家,因为专利权本身就涉及到技术的复杂性和文献检索的局限性,即使已经被国家知识产权局授予专利权,也有可能存在新颖性、创造性、实用性不足等问题。因此,面对竞争对手提起的诉讼,被告可以收集证据对涉案专利提出专利无效宣告,这样能达到事半功倍的效果。当然,作为专利权人遇到他人提出的专利无效宣告时也要积极应诉,尽最大努力维护自己的合法权益。而公司想要自己的产品或者品牌真正地在市场经济中发展壮大,关键还是要不断研发创新,就像手机等电子产品一样,不断迭代更新技术,不断地用创新性专利占领市场,应对各种竞争对手的挑战。